The Making (and Breaking) of a Regional Theatre Critic: Audrey Ashley at The Ottawa Citizen 1961-1985

James Noonan

Abstract


This article traces the career of Audrey Ashley, who as Drama and Music Editor of The Ottawa Citizen for twenty-five years, wrote reviews of a wide variety of touring and local, professional and amateur theatrical productions. Her work, and her relationship with her editors, is representative of the place of theatre reviewing at regional newspapers. Her length of tenure allows for some reflection on the status and influence of the reviewer in Canada from the 1960s through the 1980s.

Cet article retrace la carrière de Audrey Ashley qui, à titre de Rédactrice responsable du théâtre et de la musique au journal The Ottawa Citizen pendant vingt-cinq ans, a écrit des comptes rendus sur une grande variété de spectacles, locaux et de tournée, professionnels et amateurs. Son travail ainsi que ses rapports avec ses rédacteurs en chef sont représentatifs de l'importance accordée à la critique théâtrale dans un journal régional. Le fait qu'elle soit demeurée en poste si longtemps nous permet de réfléchir sur le statut et l'influence du critique au Canada de 1960 à 1980.

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